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Collectivités locales et territoires locaux en Afrique de l’Ouest rurale

Éric Idelman, Docteur en Géographie du développement, AFD

25 septembre 2017

Le transfert de compétences foncières de l’État vers les collectivités locales suppose une détermination du territoire de la collectivité territoriale, c’est-à-dire de son emprise sur un ensemble de ressources foncières et naturelles déterminées. Mais pourquoi la délimitation des collectivités locales pose-t-elle autant de problèmes dans la plupart des États ouest-africains ?
La décentralisation n’aboutit-elle pas en général à créer de manière artificielle et par le haut, des collectivités territoriales dont la légitimité foncière reste entièrement à construire, face à des territoires villageois ou inter-villageois qui, eux, font localement sens ? Un des enjeux majeurs de la gestion foncière rurale ne consiste-t-il pas à trouver le juste équilibre entre les compétences attribuées aux autorités communales nouvelles et les rôles assumés depuis toujours par les instances villageoises préexistantes ?